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ABOGADOS ESPECIALISTAS EN DERECHO FAMILIAR DE LOS ÁNGELES

Steve Fernandez y Mark Karney son especialistas certificados en derecho familiar * con más de 50 años de experiencia conjunta.

Abogado de acuerdos prenupciales en Los Ángeles

 

Los acuerdos prenupciales (también llamados acuerdos prematrimoniales o prenupciales, para abreviar) son contratos entre los futuros cónyuges, que están pensando en casarse. En América, ganaron popularidad en los años ochenta, pero según se informa, incluso los antiguos romanos los utilizaban.

 

¿Por qué elegir un acuerdo prenupcial?

La ley de California regula los derechos y obligaciones recíprocos de los cónyuges y las parejas de hecho. Sin embargo, algunos de estos derechos pueden ser alterados por acuerdo. Si los cónyuges desean manejar su división de bienes durante el matrimonio o en caso de disolución o fallecimiento de un cónyuge de manera diferente a la que se establece en la ley estatal actual, un acuerdo prenupcial podría ser una opción apropiada para lograr el resultado deseado.

El acuerdo prenupcial sólo entra en vigor al contraer matrimonio. Si se anula el matrimonio, el acuerdo prematrimonial puede no tener ninguna validez, o sólo una mínima. En lo que respecta a las parejas de hecho, la fecha de registro es equivalente a la fecha del matrimonio.

 

¿Es válido mi acuerdo prematrimonial?

Para ser válido, el acuerdo prematrimonial debe ser por escrito y firmado por ambas partes. Un acuerdo prematrimonial puede ser modificado o revocado después de que la pareja se case, pero de nuevo, sólo por escrito, con las firmas de ambos cónyuges. En particular, debido a la relación especial e íntima que comparten los esposos, todo acuerdo prematrimonial da lugar a la presunción de influencia indebida. Esta presunción puede ser ventajosa para una parte que desee invalidar un acuerdo prenupcial ante un tribunal.

El Código de Familia de California establece que la relación confidencial y fiduciaria entre los cónyuges “impone a cada uno de ellos un deber de la más alta buena fe y de trato justo”. Los tribunales pueden penalizar el incumplimiento del deber fiduciario otorgando al cónyuge engañado el valor total de un bien no revelado en el momento del divorcio. La relación fiduciaria no existe todavía entre los socios que contemplan el matrimonio. Por lo tanto, la presunción de influencia indebida no se aplica a los acuerdos prenupciales.

 

Alcance de los acuerdos prematrimoniales

Los acuerdos prenupciales pueden abordar cuestiones como los intereses de los futuros cónyuges en sus bienes separados o comunes. Tales intereses incluyen el derecho a comprar, vender, arrendar o hipotecar bienes inmuebles. Incluso la elaboración de un testamento o un fideicomiso, o la asignación de un beneficio por fallecimiento de una póliza de seguro de vida puede limitarse válidamente mediante un acuerdo prenupcial. Con frecuencia, y con la mayor notoriedad, se invoca un acuerdo prenupcial en el contexto de una separación o un divorcio. Un cónyuge, que según la ley de California tendría derecho a una pensión alimenticia tras un divorcio, puede renunciar válidamente al derecho a la manutención del futuro cónyuge en un acuerdo prematrimonial.

Sin embargo, existen algunas limitaciones importantes con respecto al tema de los acuerdos prenupciales: La ley de California establece expresamente que “El derecho de un niño a la manutención no puede verse afectado negativamente por un acuerdo prematrimonial”. Los tribunales sólo harán cumplir las disposiciones que limitan la manutención conyugal si el cónyuge cuyos derechos están limitados, tenía representación legal independiente en el momento de la firma.

Además, si los tribunales consideran que la renuncia a la manutención conyugal es desmesurada, no la permitirán. Un acuerdo entre futuros cónyuges o futuros compañeros domésticos no puede violar las leyes penales ni el orden público. Las llamadas cláusulas de estilo de vida “que restringen las visitas de los suegros o la frecuencia de las relaciones sexuales” no suelen ser aplicadas por los tribunales.

 

Validez de los acuerdos prenupciales

En general, los tribunales consideran favorablemente los acuerdos prematrimoniales. Pero hay situaciones en las que el acuerdo prenupcial no se cumple: por ejemplo, si uno de los cónyuges no firmó el acuerdo voluntariamente. La coacción en la firma, si se demuestra, invalidará el acuerdo.

También hay algunos requisitos legales menos aparentes que afectan a la validez de un acuerdo prenupcial. Para que el tribunal considere que la firma fue voluntaria, la parte que se presenta con el acuerdo prenupcial debe buscar el asesoramiento de un asesor jurídico independiente o debe renunciar por escrito al derecho de buscar asesoramiento jurídico.

Según la ley de California, el futuro cónyuge debe disponer de un plazo mínimo de siete días para consultar a un abogado, antes de firmar un acuerdo prenupcial. Los cónyuges deben proporcionarse mutuamente información “justa, razonable y completa” sobre sus respectivas obligaciones y bienes, a menos que renuncien por escrito al derecho a dicha información. Si una esposa no tiene representación legal al momento de firmar, también se le debe dar una explicación adecuada sobre el contenido del acuerdo prenupcial.

 

Prenupcial: Las opiniones

Un acuerdo prenupcial podría producir algunos efectos inesperados. Hay quienes creen que el requisito de desnudar todo y discutir las finanzas de la pareja en su totalidad antes del matrimonio obliga a la honestidad sobre las cosas, que si no se revelan inicialmente, podrían conducir a un divorcio en el futuro. Como algunas responsabilidades financieras no pueden limitarse efectivamente mediante un acuerdo prenupcial, la discusión sobre esas deudas inducida por las revelaciones requeridas puede evitar algunos dolores de cabeza en el futuro.

También hay abogados que consideran que los acuerdos prenupciales son “corrosivos” con respecto a un primer matrimonio. Este comentario se hizo en el contexto de un debate sobre el prominente divorcio de Petrakis, cuando se invalidó un acuerdo prenupcial, debido a la involuntariedad y al fraude. En el mismo debate, un punto de vista proponía que “toda pareja casada ya tiene un acuerdo prenupcial, lo quiera o no”. Las leyes que cubren el matrimonio y el divorcio en todos los estados son nada más y nada menos que acuerdos prematrimoniales”.

 

Ley uniforme de acuerdo prematrimonial

Para los estatutos pertinentes de California, véase la Ley de acuerdo prematrimonial uniforme.

 

Hable con un abogado de acuerdos prenupciales de Los Ángeles hoy.

En Fernandez & Karney, tenemos más de 100 años de experiencia combinada ayudando a parejas que buscan un acuerdo prenupcial. Somos especialistas certificados en derecho de familia, lo que significa que usted tendrá abogados altamente experimentados trabajando en su asunto de derecho de familia. Llame hoy para una consulta gratis.

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